Maker

Bartholomeus van der Helst

Haarlem 1613 - Amsterdam 1670

Bartholomeus van der Helst schilderde voornamelijk portretten en groepsportretten van gegoede burgers, kooplieden en regenten. Hij ontving zijn opleiding bij de Amsterdamse portrettist Nicolaes Eliasz. In 1636 vestigde hij zich in Amsterdam. Zijn vroegst gedateerde werk is het groepsportret van de regenten van het Walenweeshuis uit 1637. Van der Helsts kleurige, luchthartige stijl sloot aan bij de veranderende mentaliteit van de Amsterdamse gegoede burgerij. Na de Vrede van Munster in 1648 profiteerde deze elite van de bloeiende handel en zeevaart in de 17de eeuw. In tegenstelling tot vorige generaties toonden ze meer hang naar luxe en uiterlijk vertoon. Deze kooplieden wensten dat hun status en aanzien op hun portretten weergegeven werd. De expressieve, verfijnde portretten van Van der Helst waren dan ook zeer geliefd, vanwege hun treffende gelijkenis, weloverwogen compositie en gevoel voor details.