Maker

Michelangelo Buonarroti

Caprese 1475 - Rome 1564

Michelangelo is ongetwijfeld een van de meest bekende en meest succesvolle kunstenaars van de Italiaanse renaissance. Hij is niet alleen schilder, maar ook beeldhouwer, dichter en architect. Op vroege leeftijd gaat hij in de leer bij de Florentijnse schilder Domenico Ghirlandaio. Ook bestudeert hij de (klassieke) beeldhouwkunst in de beeldentuin van Lorenzo de’ Medici, bijgenaamd ‘il Magnifico’ (de Luisterrijke), dichtbij de San Marco in Florence. In eerste instantie legt Michelangelo zich toe op de beeldhouwkunst en hij vervaardigt reeds op jonge leeftijd verschillende meesterwerken, zoals de ‘Pietà’ in de Sint-Pieterskerk in Rome en de ‘David’ in de Galleria dell’Accademia in Florence. Aan het begin van de 16de eeuw wordt hij door paus Julius II naar Rome ontboden om het plafond van de Sixtijnse kapel in fresco te beschilderen met verschillende verhalen uit het Oude Testament. Hoewel de kunstenaar dan al een aardige reputatie heeft, zorgen deze fresco’s ervoor dat hij wordt geprezen als de grootste kunstenaar van zijn tijd. Zijn bijnaam wordt dan ook ‘il divino Michelangelo’ (de goddelijke Michelangelo). Michelangelo wordt bijna negentig jaar oud en hij maakt een grote stijlontwikkeling door, zowel in zijn schilderingen als in zijn sculpturen. In zijn eerste actieve periode is hij, samen met Leonardo da Vinci, Fra Bartolommeo en Rafaël, een van de exponenten van de hoogrenaissance; een stijl die zich tot doel stelt de waarneembare wereld natuurgetrouw te representeren maar daarin ook altijd te streven naar een soort ‘ideale schoonheid’. De weergave van de menselijke anatomie wordt door Michelangelo geperfectioneerd door de klassieke beeldhouwkunst te bestuderen en na te tekenen. Na ongeveer 1520 begint hij te werken in de stijl van het maniërisme en het menselijk lichaam in verwrongen, en soms bijna onmogelijke, poses weer te geven (zie bijvoorbeeld het ‘Laatste Oordeel’ dat hij tussen 1534 en 1541 schildert in de Sixtijnse kapel). Michelangelo sterft in 1564 op hoge leeftijd in Rome. De recent opgerichte Florentijnse kunstenaarsacademie (‘Accademia del Disegno’) bewijst de kunstenaar een laatste eer door in 1564 een grote uitvaartplechtigheid in de San Lorenzo in Florence te organiseren. Michelangelo is begraven in de Santa Croce.